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Qu'est ce qu'un PET


Qu'est ce qu'un PET / Tests médicaux

Tomographie par émission de positrons (PET) par son nom anglais, tomographie par émission de positons) est un test de diagnostic qui, grâce à l’utilisation d’une petite quantité de substance radioactive, permet d’obtenir des images de l’intérieur de l’organisme.

Contrairement à d'autres techniques telles que la tomographie axiale informatisée (CAT) ou la résonance magnétique nucléaire (RMN), la TEP ne fournit pas d'informations anatomiques sur l'organisme, mais détecte l'activité métabolique des cellules que nous souhaitons étudier. Par exemple, il peut déterminer le débit sanguin, la consommation d'oxygène ou la consommation de sucre de certaines cellules. Par conséquent, il est principalement utilisé pour le diagnostic et la surveillance des patients atteints de cancer, car les cellules tumorales ont un métabolisme différent de celui des cellules saines.

Le PET peut également être utilisé dans d'autres domaines tels que la cardiologie ou la neurologie. Lors de l'utilisation de substances radioactives, il s'agit d'une technique incluse dans une partie du médicament appelée médecine nucléaire.

La machine PET est très similaire à celle utilisée pour fabriquer un TAC. C'est une grande machine en forme de beignet et avec une civière à l’intérieur où le patient se couche. Avant de prendre les images, une substance radioactive est administrée, appelée radiopharmaceutique o traceur, par voie intraveineuse, orale ou par inhalation, en fonction de la suspicion diagnostique. Ce radiopharmaceutique circule à travers le corps et adhère aux cellules tumorales, qui commencent à émettre une petite quantité de rayonnement. Ce rayonnement est détecté par la machine PET, qui produit une image dans laquelle les zones du corps où le produit radiopharmaceutique s'est accumulé et qui peuvent correspondre aux tumeurs se démarquent.

Dans de nombreux cas, une tomodensitométrie est réalisée en même temps que la TEP. Cela permet de voir des images du corps avec deux techniques différentes, qui peuvent être fusionnées en une seule image et offrent des informations très précises sur la pathologie possible. Pour cela, des dispositifs intégrant les deux technologies sont utilisés.